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河村隆一の訪問!エコスポット。日本テクノのイメージキャラクター河村隆一さんが「自分の足で環境施設を訪れ、知識を深めたい」という思いから実現した企画。環境に配慮しながら運営されている様々な施設をめぐります。

【今回の訪問先】
「株式会社エコワスプラント」

 一般的な区分からすれば産業廃棄物中間処理業。だがここで働くスタッフは自らの業種を「再生資源製造業」と呼ぶ。東京都西多摩郡日の出町にある株式会社 エコワスプラントは産廃全体の再資源化率が53%(環境省発表2015年度実績)にとどまる中、99.8%(2017年度実績)という業界最高水準の数値を実現した。日本テクノイメージキャラクター・河村隆一さんがそんなエコスポットを訪問した。

建設廃棄物の選別作業について説明を受ける河村さん。
建設廃棄物の選別作業について説明を受ける河村さん。

 扱うのは主に建設廃棄物。処理するものの9割以上は建てるときに排出される廃プラスチック類や木・紙・金属くず、がれき類といった新築系廃棄物だ。1日500トンは処理できる工場規模。それを100トン程度に抑えているのは、地球温暖化防止のため少しでも再資源化率を高め、埋立処分場へ〝捨て〞てしまうものを減らしたいから。手間や時間をかけず、分別できないものとして埋め立てに回せば、人件費など運営コストは抑えられる。その方法を選択しない経営方針が、最高水準の再資源化率を生む。「それが皆さんの誇りにつながり、企業の信頼性も高めているんでしょうね」と河村さんが感心する。

人の手による作業でまず8割分別

 事務所棟の会議スペースで事業内容の説明を受けてから、品質管理グループ主任の五井直人さんと山下大貴さんの案内で工場へ向かう。その途中、大型トラックが出入りする広い入口から中の様子がうかがえた。分別ヤードに降ろされた廃棄物を、迷いなく素早い手つきで選別するスタッフの姿があった。

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 工場内を上部から見渡せるキャットウォークで、各ラインの概要を説明してもらいました。中央に手作業で廃棄物を選別する分別ヤードがあり、それを囲むように圧縮梱包機や破砕機、分別機などが配置されています。ここの手選別による作業で、およそ8割が、木、紙、金属、石こうボードなど14 品目に分別されるそうです。


99.8%の再資源化率を誇る現場

 外階段から上がって工場内部を上から見渡せるキャットウォークに入る。十数人のスタッフのきめ細かい作業と、それを助ける重機の動きが一望できた。河村さんが思わず「すごい」と感嘆する。場内に下り、廃棄物がコンベアで流れる選別ラインに行くと、ここでも人と機械による分別作業がなされていた。

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 分別ヤードで粗選別された残りの混合廃棄物は、機械によって土砂をふるい落としたあと、コンベアに乗せられ、この手選別のラインに送られます。驚いたのはスタッフの皆さんの手際の良さと礼儀正しさ。仕事に対する誇りが、熟練の技にさらに磨きをかけているようです。ほぼ100%の再資源化率の理由がわかる気がしました。


発泡スチロールなどは自社で再商品化

 ヤードの粗選別を経てライン選別に回すという工程を数回繰り返す。そうしたこだわりが廃棄物処理ではない「再生資源の製造」には不可欠だ。河村さんが「ここで廃棄物が資源に変わるんですね」と言った。

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 発泡スチロールはこの溶融機で処理し、プラスチック原料になります。再商品化までを自社で行う工程。ほかの分別した廃棄物の多くは専門の再生業者へ送り再生ボードや燃料、段ボールなどに再商品化されますが、このプラスチック原料のほか、学校の校庭などにラインを引くグラウンドマーカーなどを自社製造しているそうです。


取材にご協力いただいた株式会社エコワスプラントの皆さんと記念撮影
最後に皆さんと記念写真

「株式会社エコワスプラント」 訪問中のメイキング動画はこちらから

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【音楽】河村 隆一「Life」
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